コロンビアへ渡り57年 数々の苦労を乗り越え功績を上げてなお故郷を思う

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コロンビアへ移住し57年、本町出身の新地学さんが11年ぶり に帰国し、10月16日(水)、町長を表敬訪問しました。高鍋農業高校3年生の時、育 った土地の農業に飽き飽きして いた学さんは、学校の掲示板の「外務省派遣農業雲習生募集」という案内を見て試験を受けま した。結果、学さんは全国で30人選ばれたうちの1人となり、合格者たちは南米各地に振り分けられることになりました。派遣農業実習生は、当時の「花形」のようなもので、両親には 「行ってこい。」と快く送り出さ れたそうです。兄である満穂さんは、「私たちは開拓者だったから、くわで荒れ地を耕して、大変な苦労をして、『なにくそ』と いう精神を培っていたんですよ。 このときの彼 (学さん)からは 『コロンビアで成功するぞ!』と いう意志がみなぎっていました。」 と話します。

昭和32年、単身コロンビアへ渡った18歳の学さんは、パルミ ラ市の村にある農場に派遣されました。そこは、同じく日本からの移住者である田中さんが営む農場でした。 学さんが最初にしたことは、トウモロコシづくりの無駄を徹底的になくし、収穫を上げることでした。苦労はしたけれど、 田中さんには信頼されるように なったといいます。 学さんは、様々なものを栽培 して生活する中で最初の8年間は外務省の管轄下でしたが、その後は永住することを決め、昭和41年、田中さんの娘であるオフェリアさんと結婚しました。 その後3人の男の子に恵まれ、長男が6歳の時、学校教育の都合でコロンビア第3の都市カリ市へ移住しました。 平成2年からは、コロンビア日系人協会の会長を12年間務め ました。この間、零細農家を指導するプロジェクトを立ち上げ、耕作だけでなく、販売ルートを作ることや包装の仕方も教えました。会長職を退いた後も引継ぎに追われ、これまでは大体3年に一度はしていた帰国もままな らなくなってしまったそうです。

平成20年、このような功績が たたえられ、学さんは旭日双光章の栄誉に浴しました。満穂さんは、この時を振り返り、「家族」 にとっても嬉しいことで、ありがたいことですよ。よく頑張っ たなあ、と思います。奥様の支 えもあったのではないでしょうかね。」と話します。 今回の帰国は、11年ぶりに実現しました。現在も農業を営んで生活する傍ら、コロンビア日系人協会の顧問として活躍して いる学さんは、「ふるさとが恋し くなって。」と話し、帰郷してか ら、県内の観光地や町内の懐か しい地を巡ったり、農業大学や母校の高鍋農業高校を訪れたり したそうです。「農業大学に行ったときは、職員の人が2時間ほど大学の説明をしてくれたんですよ。」と顔をほころばせ、川南の風景については、「変わりましたよ。昔は何もなかったのに、人家も増えて。」と感概深げな表情を見せていました。 「移民の中で一番かわいそうな のは、母国を見ずに亡くなった人たちですよ。」学さんのこの言葉に、異国の地へ移民してもなお、故郷を大切に思う気持ちが表れていました。


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