高原町のスゴいところ、ご紹介します。

パームスが、勝手に県内市町村にエールを送る本コラム。今回は高原町、と聞いて、みなさんはなにを思い出すでしょうか。御池。それから? ……ハイ、時間切れ!答えられないとは高原町民に失礼な。さて正解は… … えーと、ちょっと思い出すので時間をください。

高千穂ばっかりズルイ!?

[高原町はつらいよ]

パームスが、勝手に県内市町村にエールを送る本コラム。今回は高原町、と聞いて、みなさんはなにを思い出すでしょうか。御池。それから? ……ハイ、時間切れ!答えられないとは高原町民に失礼な。さて正解は… … えーと、ちょっと思い出すので時間をください。

高千穂ばっかりズルイ!?

 高原町の人たちは心が広い。

だって考えてみてください。宮崎で「神話のふるさと」として取り上げられるのは、いつも高千穂町。BS放送あた りの旅番組が、神々の里などとありがたがって取材するのもたいてい高千穂町。

古事記に登場する「高千穂はどこか」論争にまだ決着はついていないのに、なんとな〜く雰囲気的に高千穂町!

 神武天皇生誕の地とされながら、置き去り感バリバリの高原町です。あくまで県民の意識レベルの話ですので、誤解しないように。それでも、目くじらを立てず、高千穂峰の麓に穏やかに暮らす畜産の町。懐の深い町じゃありませんか。

 とっくにあきらめているだけ、と言われても十分に納得はできますが。


高原町はつらいよ

 高原町の現況を見ると、ゲームに例えればなかなかのハードモードです。

 人口は約9300人。約34%が65歳以上。面積の78%が農地や山林で、都市計画法でいう「既に市街地を形成してい る区域」と判断される区域は存在しないそうです。わかりにくいですが、要するに市街地がない! 町内にスーパー マーケットは1軒だけ。その名前が『希望の店』ってのがまたいじらしい……。

 もちろん、高原町はそれだけの町ではありません。名所は御池だけでもない。霊験あらたかな狭野神社、霧島東神社、霞神社もあります。高千穂峰は、霧島側や新燃岳からの姿がよく写真で紹介されますが、パームスとしては高原町からの眺めを推したい。麓に広がる田園風景を従えた山容は実に伸びやかです。

 近年の高原町では、農事組合法人「はなどう」がよく取り上げられます。農産物の生産から加工・販売まで手がけ、国の「ディスカバー農山漁村の宝」に選ばれるまでになりました。ね? 高原町にもいろいろいいところがあるんです。


神武天皇発祥の地として

 少し話が飛びます。宮崎は南北に長く、いろんな文化圏が重なっているのに、地域間対立がないのも良さのひとつだと思います。青森県の南部と津軽、長野県の長野と松本のような対立が、古事記の高千穂論争をめぐって高千穂と高原の間にあってもおかしくないですよね。

 なのに、高原町の人は昔からよく言います。「神武さんが東征するとき、よか人はみんな連れていったから、高原 にはほがねぇ(しっかりしていない)もんしか残っちょらんとよ」。見てこの余裕。自虐的ですが、ひがみだけでは言えないユーモアです。こっちが古事記の高千穂だと言い争う気がそもそもない。

 でもやはり、神武天皇生誕の地であることは高原町の誇りです。その証左が、一昨年に第1回を開催した「日本発 祥地まつり」。祭りの名に、町の精一杯の主張が込められています。4年前、新燃岳噴火に見舞われた高原町。そし て今年春、町の義援金募集の口座がようやく閉じられました。祭り自体が義援金による復興事業である通り、日本 発祥地まつりは、暮らしの復興、誇りの復興を祈念する祭りでもあるのです。

 なんだか高原町を応援したくなってきたでしょ? 神々の香りが、高千穂町とは違う朴訥さで流れる町です。狭 野神社の参道なんていいですよ。杉の巨木の下に伸びる道の、森閑とした厳かさには、身が引き締まる緊張感があ ります。高千穂町は観光で潤ってるからもういいじゃん。古事記の「高千穂」は、高原町に譲ってあげてよ!

 古事記新説 ニニギノミコトは、高原を気の毒にお思いになられ、わざわざ高原の高千穂に降りられた。

 高原町民の心の広さに期待します。


高原町のココもスゴイ!

祓川神楽

 12月に祓川集落の神楽殿で奉納。真剣を使って舞う勇壮さが特徴です。国の重要無形民俗文化財で、過去には東京の国立劇場で公演を行ったことも!

たかはる温泉郷

現在は町内に4軒が営業。炭酸水のように泡立つ通称「サイダー泉」は、全国的に見ても珍しいと言われます。「鉱泉おにぎり」もぜひ食べたい。


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